영원한 챔피언들의 매우 이상하지만 약속되는, 그러나 너무 이상한 세계

이상하지만 약속되는 영원한 챔피언들의 세계

내가 Eternal Champions를 산 시기를 기억하지 못하는 건 짜증나는 일이다. 왜냐하면 실제로 유용한 일을 기억하는 대신에 특이한 구매 내역만 기억하는 편이기 때문이다. 그것은 아마도 이전에 본 적이 없는 메가 드라이브 게임이었을 것이다. 게임 커버 때문에 난 확신할 수 있다. 그 때 나는 10살 정도였고 가끔씩 게임 잡지를 보고 많은 시간을 책장을 둘러보며 ‘오, 그것 좋아보여’라고 생각하는 방법으로만 진정한 10살 아이가 할 수 있는 방식으로 게임을 선택했다.

이 글을 쓰면서 간단히 구글링한 결과, 이 멋진 커버는 미국 일러스트레이터이자 판타지 작가인 줄리 벨이 그렸다는 것을 알게 되었다. 나는 그것을 사랑한다. Eternal Champions와 관련된 모든 아트워크를 사랑한다. 지금 이 순간 GameTopicore을 제쳐두고 스크린샷과 메뉴얼 사진을 봐라. 멋진 캐릭터 모델들, 그렇지 않은가? 대부분은 1970년대 동안 DC와 Marvel 코믹스에서 일한 만화 작가인 어니 찬의 공헌이다.



Eternal Champions 메뉴얼. 와! | 이미지 출처: Jen Allen

이 모든 것들은 게임이 개성과 경이로움이 부족하다면 중요하지 않을 것이다. 그러나 그 게임은 그 모두를 갖고 있다. 지금도 성공하기 어려운 견고한 대전 게임이다. 타이밍은 기억나지 않지만, 내가 이 게임을 산 것은 내 친한 친구가 스트리트 파이터 2를 SNES에서 가지고 있었고, 내가 메가 드라이브 버전을 찾지 못했기 때문이다. 모탈 컴뱃은 나를 무서워하게 했기 때문에(난 겁 많은 아이였다) 그건 제외했다. 오직 지역 컴퓨터 상점의 데모 기계에서 용감한 시선을 던지기만 했다. Eternal Champions는 두 게임의 중간에 위치한 것 같았다.

게임은 이야기를 갖고 있기를 원했다. 당시에는 컷씬으로 인사받지는 않았지만, 게임 메뉴얼은 있었다. 게임 메뉴얼은 아홉 명의 플레이어 캐릭터를 소개했다. 그들은 모두 역사의 다른 시대에서 왔다. 그들 중에는 50,000년 전의 원시 사냥꾼인 Slash가 있었는데, 그는 자신의 부족에게 너무 똑똑해서 죽임을 당했다. 그리고 1692년에 세일럼 마녀 사건의 일환으로 마녀로 여겨지고 죽임을 당한 황금 연금술사 Xavier도 있었다.

더욱 미래적인 분위기로는 2030년의 시리아 현상금 사냥꾼인 Blade가 있었는데, 그는 치명적인 바이러스를 찾고자 하다가 우연히 그것을 퍼뜨렸다. 내가 가장 좋아하는 캐릭터는 Rax였다. 아마도 그는 Ryu의 모방이 조금 된 느낌이라서 좋아하는 것 같다. 하지만 사이버네틱 임플란트를 가진 캐릭터였다. 그는 24세기에서 사이버 킥복싱이 유행하는 곳이었다.



Eternal Champions. | 이미지 출처: Sega/Interactive DesGameTopics

나는 여기서 표면만 긁어본 것이지만, Sega는 분명히 그것보다 더 많이 다뤘다. Eternal Champions의 이야기는 Sonic the Comic에 적용되었으며, 아마도 사실상 존재한 가장 위대한 만화였다. 또한 두 개의 어드벤처 게임북도 있었다. 그 때에는 소닉, 마리오, 심지어 젤다까지도 Fighting Fantasy에 참여하는 것이 분명한 유행이었다. 그리고 이게 바로 Eternal Champions의 특징인데, 그것은 그럼에도 불구하고 비교적 직선적인 대전 게임에 대해 매우 많은 개성을 갖고 있었다.

그것은 경쟁작에서 영감을 받았는데, 그 중에서도 가장 독특한 것 중 하나는 오버킬이다. 다른 이름의 파탈리티인데, 각각의 오버킬은 터무니없고 무지막지하게 피 투성이였다. 모탈 컴뱃이 어색할 수 있었을까? 그럴 수도 있지만, Eternal Champions는 상대방이 티라노사우루스 렉스에게 먹혀버리는 것을 보여줬다. 그건 분명히 눈에 띈다. Mortal Kombat처럼 피로 넘치진 않았지만 분명히 기억에 남는 것이었다. 다른 오버킬로는 물 아래로 끌려가서 육식 식물에게 먹히거나 ‘단순한’ 도로에서의 총격 등이 있었다. 또한 Xavier의 과거를 고려하여 누군가를 불에 태울 수도 있었다. 그 시절에는 그것이 상당히 불쾌하게 보였다.

영원한 챔피언들.

어쩌면 가장 이상한 점은? 기술적으로, 이 게임에서는 아무도 못난 사람이 없다는 것입니다. 다른 격투 게임에서 악당을 고르는 것은 쉽지만, 이 게임은 도덕적인 이야기보다는 인류를 구하기 위해 서로를 격파하는 것에 초점이 맞춰져 있습니다. 그런 식으로 말이죠. 이러한 점 때문에 ‘영원한 챔피언들’은 완전히 끊어진 게임이 되었습니다.

대신, 당신은 그저 그것을 이해하기 위해 집중합니다. 메인 스토리 모드는 힘들다 – 매우 힘들다 – 상대 AI가 한 번의 공격으로 당신의 체력을 상당 부분 소모하는 것을 쉽게 볼 수 있습니다. 그때도 약간 느렸었기 때문에, 지금은 더 느린 느낌이 들지만, 여전히 움직임을 연결하는 것에서 오는 만족감이 있습니다. 힌트를 위해 콤보 카드가 포함된 나의 사본의 도움을 받아왔습니다. 어차피 그때는 실험을 통해 다른 방법을 찾을 방법이 없었으니까요. 하지만 스트리트 파이터 2와 마찬가지로, 이 게임은 6개 버튼 컨트롤러를 가지고 있는 것을 전제로 하고 있었습니다 – 당시 메가 드라이브 소유자에게는 희귀한 것입니다. 나처럼 표준적인 컨트롤러만 가지고 있다면, 주먹과 발차기를 전환하기 위해 시작 버튼을 눌러야 하는데, 전투의 열기에서 그렇게 편리하지는 않습니다.

이미지 제공: Sega/Interactive DesGameTopics
이미지 제공: Sega/Interactive DesGameTopics
이미지 제공: Jen Allen
이미지 제공: Jen Allen
영원한 챔피언들.

당신의 기회를 돕기 위해, 다양한 훈련 모드와 자신을 도전하고 기술을 갈고 닦을 수 있는 방법들이 있습니다. 그런데 그걸로 행운을 빕니다. 나는 이러한 모드들을 통해 더 나아지려고 많은 시간을 보냈지만, 어떤 캐릭터로도 스토리 모드를 완료한 기억이 없습니다. 많은 시간 동안 열심히 노력했지만 말이죠.

영원한 챔피언들은 아직도 스트리트 파이터 2의 끊임없는 신선함에 비해 좀 낡은 느낌이지만, 그저 열심히 노력하는 이상한 게임이기 때문에 흥미로운 게임입니다. 세가 메가 CD용으로는 소명이 얼마 남지 않아 큰 성공을 거두지 못했지만, 세가 새턴용으로는 광고를 했지만 결국 실현되지 않았습니다. 게임 기어를 위한 스핀오프도 있으며, 두 캐릭터인 1920년대 시카고의 도둑 고양이인 라르센과 1990년대 일본의 닌자 암살자인 쉐도우를 따르는 대체 현실이 있습니다. 그러나 둘 다 좋지 않습니다.

그럼에도 불구하고, 나는 영원한 챔피언들에 대한 좋은 추억을 가지고 있습니다. 이상한 게임들은 지역 내 한두 개의 게임 상점에만 한정되어 있고 그 이상이 없을 때 마주칠 수 있는 종류의 게임들이었습니다. 스트리트 파이터와 같은 것에 매료되기는 쉬웠지만, 때로는 멋진 아트워크를 가진 게임을 내게 맞추어 작동시키고 싶을 때도 있었습니다.