블랙 미러 ’15백만 메리트’ 엔딩, 해설

블랙 미러 '15백만 메리트' 엔딩, 해설' (Black Mirror '15 Million Merits' Ending, Explanation)

넷플릭스가 앤솔로지 시리즈를 선보이기 전에, 2011년 블랙 미러의 첫 시즌에서 두 번째로 방영된 에피소드인 “Fifteen Million Merits”는 찰리 브루커라는 이 드라마의 제작자가 “우리가 지금 살고 있는 방식 – 우리가 서투른 경우 10분 후에 살게 될 방식”이라고 정의한 비전에 근거하여 쓰여진 첫 번째 에피소드입니다.

디스토피아적인 미래를 배경으로 한 이 에피소드는 디지털 경제, 노동, 소비주의, 그리고 엔터테인먼트 산업의 본질을 탐구합니다. 기술의 위험을 음침한 형태로 그려낸 이 에피소드는 시리즈에 어두운, 불안한 분위기를 선사하는 첫 번째 에피소드로 평가될 수 있습니다.

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블랙 미러의 ‘Fifteen Million Merits’는 무엇을 다루고 있을까요?

“Fifteen Million Merits”는 거대한 폐쇄된 공간에 사는 주민들이 단조로운 루틴에 갇혀있는 억압적인 사회를 소개합니다. 그들은 비슷한 회색 스웨트를 입고 고정 자전거를 밟아 주변을 전원하는 에너지를 생산하며, 이로 인해 “merits”라 불리는 토큰을 얻습니다. 이 토큰은 자동판매기에서 과자와 같은 필수품을 구매하는 데 사용될 수 있습니다. 작업자들은 서로 거의 상호작용하지 않습니다. 무한한 육체적 노동으로부터의 유일한 산만함은 주변 화면에 표시되는 허무한 엔터테인먼트 – 포르노그래피에서부터 만화같은 그래픽의 게임까지 – 그리고 광고뿐입니다. 그들은 색상이 풍부하고 허무한 시각 자극을 지속적으로 받으며, 광고를 건너뛰거나 음소거를 하려면 대가를 치러야 합니다.

이 세계의 계급 구조는 엄격하게 위계적입니다. 이 작업자들은 중산층을 상징하며, 하급층은 과체중인 “레몬”(노랑색 유니폼 때문에 이렇게 불립니다)으로 구성됩니다. 이들은 청소 종업원으로, 다른 사람들이 구독하는 방송과 게임에서도 공개적으로 자주 모욕당합니다. 반면 상류층은 인기 있는 쇼에 출연하는 부자와 유명인으로 이루어져 있습니다.

빙 매든(다니엘 칼루야가 연기한, 그의 극적인 역할인 조던 필의 ‘게트 아웃’ 이전)은 이 사회에서 중산층에 속하는 환멸한 주인공입니다. 나머지 사람들과는 달리 그는 자신의 ‘도플’ 아바타를 위한 액세서리나 다른 물건에 자신의 토큰을 쓰는 것에 관심이 없다며 “그건 종이 조각이야”라고 말합니다.

빙은 어린 시절 사망한 형제로부터 상속받은 대부분의 토큰을 이용해 티켓을 구매할 수 있도록 아비 칸(제시카 브라운 핀들레이)를 만납니다. 그녀는 그에게 노래를 부르면서 가장 순수하고 “진짜”로 다가옵니다. 그는 그녀를 X-팩터 스타일의 가상 재능 쇼인 Hot Shot에 참가하도록 권장하며, 그를 위해 1,500만 개의 토큰을 선물합니다. 이로써 그의 거의 전액 잔고가 허비되지만, 아비는 고마움의 표시로 오리가미 펭귄을 선물합니다.

빙은 아비와 함께 오디션장으로 가서 그녀가 곡을 부르기 전에 ‘Cuppliance’라는 용기를 마시도록 요청받습니다. 그러나 심사위원들인 레이스(애슐리 토마스), 호프(루퍼트 에버렛), 그리고 채리티(줄리아 데이비스)는 그녀의 노래에 감명을 받으나, 그녀가 Wraith Babes라는 쇼에서 음란한 행위를 하는 포르노그래피 배우로 더 적합하다고 여깁니다. 항의하는 빙은 무대 뒤에서 끌려가지만, 심판들과 관중들에게 압박을 받은 후에 아비는 “기회”를 받아들입니다.

‘Fifteen Million Merits’는 어떻게 끝나나요?

아비의 오디션 결과에 경악한 빙은 언젠가 그녀의 음란한 공연을 강제로 시청하게 되자 방 안의 스크린을 한 번에 부수고 말았습니다. 그는 깨진 유리 조각을 하나 남겨두고, 다시 쇼에 참여하기 위해 충분한 토큰을 얻기 위해 끊임없이 노력합니다. 마침내 계좌에 1,500만 개의 토큰이 쌓인 그는 Hot Shot으로 돌아가며, “이단민족” 참가자가 필요한 때에 무대로 호출됩니다. 그는 이미 컵 플라이언스를 소비했다고 스테이지 스태프들에게 거짓말을 하기 위해 아비의 빈 용기를 보여줌으로써 그들을 속입니다.

빙은 춤 넘버로 공연을 시작하지만, 중간에 멈추고 유리 조각을 목에 대고 자살을 시도한다고 거부당하면서 분노에 휩싸인 선언을 합니다. 그는 그들의 세계를 “가짜 먹이”로 규정하며, 심사위원들을 허영심이 많다고 비판하며 이 타락한 시스템이 계속 존속되게 허락한다고 비난합니다. 그가 연설을 마치자마자 관중과 심사위원들은 박수를 칩니다. 호프는 빙에게 자신의 채널에서 비슷한 열정적인 연설을 주님 두 번씩 할 수 있는 시간대를 제공합니다. 장면은 빙이 유리를 다시 목에 대고, 깜짝 놀랄만한 전환으로 새롭고 고급스러운 아파트에서의 생방송 중에 또 다른 연설을 마치며 바깥의 숲 풍경을 바라보는 빙의 모습으로 확대됩니다.

등급 계급 제도와 자본주의 사회의 풍자로, “Fifteen Million Merits”의 차가운 현실적인 결말은 시스템에 대한 반란에도 불구하고, 빙(Bing)이 다른 사람과 다를 바 없다는 것을 확정합니다. 그는 여전히 도덕과 가치를 바꾸어 다른 감옥 셀로 이동하기를 원합니다. 그의 유리 조각은 한때 변화와 저항의 상징이었지만, 이제는 그의 개인 브랜드를 위한 꼼수가 되어 도플 마켓플레이스에서 액세서리로 판매됩니다. 그는 Cuppliance를 마시지 않지만(아비의 무대 결정에 영향을 준 것으로 보입니다), 여전히 중산층과 관련이 있다고 소셜 코멘트를 제공하는 척하며, 훨씬 더 좋은 환경에서 살면서도 중산층과 관련이 있다고 속이기를 기꺼이 합니다. 아비의 펭귄을 장식품으로 바꾸는 것은 그가 인공 세계에서 편안함을 느낀다는 것을 보여줍니다. 그의 방에서 보이는 경치가 실제인지 또 다른 시뮬레이션인지는 분명하지 않지만, 후자가 더 가능성이 높아 보입니다.

명성 중심의 경제 주제는 또 다른 ‘블랙 미러’ 에피소드인 “Nosedive”에서 다시 다루어집니다. 이 에피소드에서는 한 사람의 등급이 “좋아요”의 수로 결정됩니다. 두 에피소드 모두 사람들이 숫자로 서로를 식별하는 커뮤니티를 묘사하고 있으며, 이는 오늘날의 디지털 세계와 비슷하게 사람들이 팔로워를 늘리고 보이지 않는 심사위원을 인상시키기 위해 노력하는 현실을 보여줍니다. “Fifteen Million Merits”는 이것이 사회의 계급 제도를 강화할 수 있다는 것을 탐구합니다. 권력을 전복시키는 대신, 하위 계급과 중산층은 서로를 경멸하며, 소비하도록 강요되는 미디어가 편견을 부추기게 됩니다.

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